Un juge du Kentucky se prononcera sur la loi sur le choix de l’école dans les semaines à venir .

Un juge du Kentucky a déclaré qu’il prévoyait de rendre une décision dans les prochaines semaines sur une nouvelle loi de l’État qui permet à certaines familles de recevoir des subventions qu’elles peuvent utiliser pour couvrir les frais de scolarité des écoles privées ou d’autres dépenses liées à l’école pour leurs enfants.

Le juge du circuit de Franklin, Phillip Shepherd, a déclaré aux avocats lors d’une audience virtuelle jeudi qu’il tenterait de prendre une décision d’ici le 11 octobre, date limite demandée par les responsables du ministère du Revenu du Kentucky. La semaine dernière, le ministère a lancé un site Web permettant aux organisations de demander une certification, ce qui leur permettrait d’accepter des contributions et d’émettre des comptes d’opportunités d’éducation.

En vertu du projet de loi 563, qui a été adopté par l’Assemblée générale plus tôt cette année, les particuliers et les sociétés peuvent demander des crédits d’impôt pour les contributions aux organisations qui administrent les comptes. Les crédits d’impôt sont plafonnés à 25 millions de dollars par an pendant cinq ans.

Le projet de loi permet aux organismes qui accordent des comptes d’ouvrir des comptes pour les étudiants dont les ménages satisfont aux critères d’admissibilité. Les fonds permettent de couvrir plusieurs dépenses éducatives. Par exemple, les familles peuvent utiliser le financement pour couvrir les frais d’envoi de leurs enfants dans une école publique hors du district. Dans les comtés de 90 000 habitants ou plus, les familles peuvent utiliser les subventions pour couvrir les frais de scolarité des écoles privées.

Le Council for Better Education (CBE) affirme que les crédits d’impôt établis par la loi retireraient des fonds essentiels aux écoles publiques, les écoles privées en tirant les bénéfices dans certains cas.

Eric Harrington, un avocat représentant le CBE, a déclaré que la partie des écoles privées allait explicitement à l’encontre du précédent de la Cour suprême de l’État et de la constitution de l’État.

« Le Commonwealth est obligé de fournir à chaque étudiant de l’État une éducation dans les écoles publiques, et il est constitutionnellement interdit de fournir une aide pour fournir un enseignement privé », a-t-il déclaré à Shepherd. « L’affaire peut s’arrêter là. HB 563 établit un système d’aide pour fournir l’enseignement privé.

Cependant, un avocat représentant des familles qui souhaitent intervenir dans l’affaire a déclaré au juge que les crédits d’impôt ne sont pas des revenus de l’État.

« Il y a des milliards de dollars d’avantages fiscaux auxquels les contribuables du Kentucky ont droit », a déclaré Joshua House, avocat de l’Institute for Justice. «Aucun de ceux-ci n’est contesté au vu de la plainte. Il semble que les plaignants aient vraiment un problème à aider les familles à faible revenu dans leurs études plutôt qu’avec les crédits d’impôt dans leur ensemble.

Shepherd a fait part de certaines inquiétudes concernant la loi limitant l’aide aux écoles privées aux neuf plus grands comtés de l’État. Dans le comté de Franklin, qui ne fait pas partie des comtés couverts par la loi, il a déclaré qu’il y avait trois écoles privées qui auraient pu participer au programme. Cependant, il a ajouté plus tard qu’il ne semblait pas « très attrayant » de réécrire les lois adoptées par les législateurs.

House a ajouté que les plaignants dans l’affaire n’avaient pas évoqué cette stipulation et que les tribunaux n’avaient pas besoin de se pencher sur cette question.

C’est aussi quelque chose que les législateurs pourraient revoir à l’avenir, a déclaré House.

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