Un policier de DC accusé de meurtre dans la poursuite mortelle d’un conducteur de cyclomoteur

Un officier de police de Washington DC a été inculpé pour le meurtre d’un homme sur un cyclomoteur qui a été mortellement heurté par un véhicule lors d’une poursuite en 2020 et pour avoir conspiré avec un autre officier pour cacher les circonstances de la collision, ont déclaré les procureurs fédéraux.

L’officier Terence Sutton, 37 ans, a poursuivi Karon Hylton-Brown, 20 ans, juste après 22 heures le 23 octobre 2020 après l’avoir repéré sur un cyclomoteur sans casque sur le trottoir, toutes infractions à la circulation, ont déclaré les autorités. Au cours de la poursuite, Sutton a atteint des vitesses de plus du double de la limite de vitesse dans les rues résidentielles et à un moment donné, a conduit dans le mauvais sens dans une rue à sens unique, a déclaré le ministère de la Justice.

Hylton a finalement été heurté par un véhicule civil dans une ruelle. Il a subi un traumatisme crânien grave et est décédé deux jours plus tard. La poursuite semblait violer la politique du département de la police métropolitaine interdisant les poursuites. Les poursuites à grande vitesse sont interdites pour les infractions mineures à la circulation.

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Dans cette photo d’archive du 28 octobre 2020, des policiers du département de police métropolitaine de Washington repoussent les manifestants à l’extérieur du poste de police du quatrième district de Washington. Un officier de la capitale nationale a été inculpé de meurtre pour son rôle dans un accident de voiture mortel lors d’une poursuite policière qui a déclenché deux jours de manifestations et d’affrontements. (AP Photo/Jose Luis Magana, dossier)

Un autre officier, le lieutenant Andrew Zabavsky, 53 ans, est accusé de complot et d’entrave à la justice. Les deux agents ont plaidé non coupable vendredi.

La mort de Hylton est survenue après des mois de manifestations à l’échelle nationale appelant à une réforme de la police après le meurtre de George Floyd à Minneapolis et a déclenché deux jours de manifestations à Washington.

Le chef de la police métropolitaine, Robert Contee, a déclaré vendredi que le département coopérerait pleinement avec le bureau du procureur américain, notant: « C’est le processus de responsabilité ».

Les procureurs allèguent que les deux officiers ont comploté pour cacher les événements qui ont conduit à la mort de Hylton, par exemple en omettant d’informer les officiers supérieurs de la gravité de ses blessures. De plus, moins de 21 minutes après la collision, ils auraient désactivé leurs caméras corporelles et n’auraient pas recueilli les déclarations des témoins sur les lieux.

Les procureurs ont déclaré que les deux officiers « ont fourni un compte rendu trompeur de l’incident au commandant de la garde », selon des documents judiciaires.

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« Sutton a nié s’être engagé dans une poursuite au véhicule d’Hylton-Brown, Zabavsky a caché toute information sur son implication dans l’incident, et les deux officiers ont omis toute mention des blessures graves d’Hylton-Brown », indique l’acte d’accusation. « En raison de leur récit trompeur, aucune enquête par d’autres composants MPD, y compris MCS et IAD, n’a été ouverte à ce moment-là. »

Sutton risque jusqu’à 65 ans de prison tandis que Zabavsky risque 25 ans. Tous deux ont été libérés de garde à vue vendredi. Une audience devant le tribunal est prévue le 4 octobre.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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