Un traducteur afghan exprime sa gratitude pour l’éducation de ses filles, premier Thanksgiving en Amérique

Il y a trois mois, Zabiullah R., qui a servi comme traducteur de combat pour la 82nd Airborne en Afghanistan, ne savait pas ce qui allait lui arriver et sa famille après le retrait militaire américain.

Zabiullah, affectueusement connu par les troupes sous le nom de Johnny, a pu s’échapper de Kaboul en août, avec l’aide d’un sénateur américain, d’un groupe privé d’anciens combattants et de membres de la 82nd Airborne. Johnny est arrivé avec sa famille dans sa nouvelle maison de Caroline du Nord en octobre.

Aujourd’hui, ses jeunes filles reçoivent déjà quelque chose qu’elles n’auraient jamais eu sous les talibans : une éducation.

Johnny et sa famille à l’école primaire Rea View. (Avec l’aimable autorisation de Sarah Verardo)

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« Ils sont heureux et excités », a déclaré Johnny. « Tous les matins… 6 heures du matin, mes deux filles, elles se réveillent et se préparent… viens dans ma chambre et réveille-nous. »

Johnny dit que les filles demandent même à y aller le week-end.

« Je leur dis, genre » deux jours de congé, tu dois rester à la maison «  », a déclaré Johnny. « Ils n’arrêtent pas de demander : ‘Nous voulons aller à l’école, nous aimons l’école. Nous avons des amis à l’école. Nous voulons jouer avec eux. Nous voulons les rencontrer.' »

Ses filles ont été accueillies dans leur nouvelle école à Weddington, en Caroline du Nord, et embrassées par la communauté, où vivent aujourd’hui de nombreux soldats auxquels Johnny a déjà servi.

Les élèves et les familles de l’école primaire Rea View attendaient avec impatience Johnny, sa femme et ses trois filles avec des pancartes faites à la main et des salutations écrites en dari.

Des camarades de classe et des familles locales accueillent les filles d'un interprète afghan.

Des camarades de classe et des familles locales accueillent les filles d’un interprète afghan. (Avec l’aimable autorisation de Sarah Verardo)

« Au moment où ils se sont arrêtés, c’est devenu si calme qu’on pouvait entendre une mouche voler. Et les filles sont sorties de la voiture, et elles sont arrivées, et, bien sûr, elles souriaient, rayonnant d’une oreille à l’autre.  » a raconté Jennifer Parker, directrice de l’école primaire Rea View. « Et mes familles et mes enfants faisaient juste signe de la main et disaient bonjour dans leur langue maternelle. »

Elles jouent au football dans la même équipe que les filles du Sgt. Mike Verardo et sa femme Sarah.

Johnny détient le drapeau du 508th Infantry Regiment avec le vétéran blessé Mike Verardo.

Johnny détient le drapeau du 508th Infantry Regiment avec le vétéran blessé Mike Verardo. (Avec l’aimable autorisation de Sarah Verardo)

Johnny a servi de traducteur pour Verardo, qui a perdu sa jambe dans la vallée d’Arghandab en Afghanistan en 2010 et a subi un traumatisme crânien. Mike a subi plus de 100 interventions chirurgicales à Walter Reed après avoir servi dans le 508th Infantry Regiment, un régiment d’infanterie aéroporté de l’armée des États-Unis, formé pour la première fois en octobre 1942 pendant la Seconde Guerre mondiale. Mike et Johnny ont chacun trois filles.

Maintenant, ils sont voisins et leurs filles sont les meilleures amies.

« Voir nos six filles jouer ensemble, six petites filles dont les pères ont servi ensemble, épaule contre épaule en Afghanistan, a guéri un peu plus nos cœurs chaque jour », a déclaré Sarah Verardo, l’épouse de Mike et PDG de The Independence Fund. et co-fondateur de Save our Allies. « Ces enfants sont un exemple pour tous de ce que signifie aimer tout le monde. »

Leurs filles sont allées faire un tour pour la première fois et ont maintenant des rendez-vous pour jouer après l’école.

Muzhdah, Muzhgan et Asra s'amusent avec leurs nouveaux amis américains.

Muzhdah, Muzhgan et Asra s’amusent avec leurs nouveaux amis américains. (Avec l’aimable autorisation de Sarah Verardo)

« C’était en fait le premier Halloween aux États-Unis. Ils étaient tellement excités », a déclaré Johnny. « Ils sont allés à la fête d’Halloween et de maison en maison pour rencontrer d’autres enfants et familles. »

Muzhdah, 7 ans, et Muzhgan, 5 ans, ne parlaient pas un mot d’anglais à leur arrivée à l’école.

« Google Translate n’a pas Dari dessus, donc ça a été une expérience avec ça. Donc, beaucoup de gestes de la main, d’images. J’ai l’impression que nous jouons à un jeu de charades quotidiennement. Mais ce sont de petites choses à leur faire comprendre. Et maintenant, ils ont commencé à comprendre », a déclaré Parker. « La semaine dernière, Muzhdah a en fait prononcé une phrase complète en anglais. »

Sa première phrase ?

« ‘J’aime la pizza.]Oui, Muzhdah aime la pizza », a rappelé Parker.

Parker dit que Muzhdah et Muzhgan ne tiennent rien pour acquis.

Muzghan avec ses sœurs à l'école.

Muzghan avec ses sœurs à l’école.

« Parfois, les enfants se disent : ‘Oh, je ne me sens pas bien, je ne veux pas aller à l’école.’ Et pour eux, c’est un tel privilège. Et donc, venir à l’école tous les jours et apprendre, surtout en tant que fille, ils sont tellement excités et sont de petites éponges », a déclaré Parker. « Nous parlons beaucoup de gratitude et surtout à cette période de l’année. Cela illustre vraiment à quel point cette famille est reconnaissante. »

Johnny dit que ses filles embrassent leurs nouvelles libertés.

« Un hijab… [Muzhdah] dit, je ne vais pas faire ça. Je veux être plus libre. Je vais vivre en liberté », a déclaré Johnny.

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Cette famille afghane de Thanksgiving a apporté tellement de joie à cette communauté de Caroline du Nord qui a ouvert son cœur et les a aidées à commencer leur nouvelle vie en Amérique.

« Je suis reconnaissant d’être en sécurité ici », a déclaré Johnny. « Je suis reconnaissant pour ce premier Thanksgiving, je suis ici avec ma famille. »

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