Une fissure capillaire dans l’aile de Max Verstappen a donné un stress supplémentaire à Red Bull

Le directeur de Red Bull, Christian Horner, a expliqué que la préparation des qualifications était stressante après la découverte d’une fissure dans l’aile de Max Verstappen.

Peu de temps avant le début de la Q1 au Grand Prix des États-Unis, des mécaniciens Red Bull ont été vus en train de travailler sur l’aileron arrière de la RB16B, bien qu’ils aient heureusement pu terminer les réparations à temps pour le début de la session.

Il s’est avéré que l’aileron arrière de Verstappen avait pris une fissure, quelque chose qui n’était pas présent sur la voiture de Sergio Perez ou sur l’une des autres ailes.

Mais avec la permission de la FIA, ils ont réussi à régler le problème, même si cela a créé plus de stress que prévu avant la séance.

« Il se passe toujours quelque chose, il n’y a jamais de session sans stress », a déclaré Horner à Sky F1.

« Mais je ne sais pas si Max a heurté quelque chose parce qu’il y avait pas mal de fissure et rien sur l’autre voiture ou sur aucune des autres ailes, nous avons donc eu la permission de le renforcer un peu sur les deux voitures, donc nous allons regardez-le de près ce soir.

Et c’était un bon travail que Red Bull ait remis cet aileron arrière en état de marche alors que Verstappen a remporté la pole, bien qu’après les premières courses de Q3, c’était Sergio Perez dans l’autre Red Bull pour cette place P1.

Perez alignera cependant P3, et Horner a salué une qualification rare et solide pour le Mexicain, qui, selon lui, allait décrocher la pole avant une pluie légère à la fin de la Q3.

« Checo est en feu ce week-end », a déclaré Horner.

« Dès la première séance, il est plutôt satisfait de la voiture. Je pensais qu’il allait décrocher sa première pole position.

« Un peu de pluie à la fin là-bas, donc être le dernier en piste peut-être que cela lui a coûté un peu dans le dernier secteur.

« Mais encore une fois une autre performance massive de Max, gardant la tête et livrant ce temps au tour, si phénoménal. »

Avec Valtteri Bottas de Mercedes tombant à la 9e place sur la grille grâce à une pénalité de moteur, Red Bull est maintenant dans la situation inhabituelle d’avoir une attaque à deux voitures contre Hamilton.

« Nous connaissons si bien les courses de Checo, donc les qualifications ont été son combat cette année », a déclaré Horner.

« Alors il est là, c’est la première fois que nous avons deux voitures contre une, c’est la première fois dans l’ère hybride que quelqu’un d’autre que Mercedes se qualifie en pole ici, donc une autre étape importante pour nous.

« C’est difficile à suivre ici, donc vous voulez vraiment vous diriger vers le virage 1, je pense que ce sera un départ en tribune au virage 1.

«Mais au moins, nous avons deux gars qui partent en tête du peloton.

« Si nous pouvons obtenir un secteur 1 propre, vous espérez qu’au moment où vous arriverez au virage 11, vous aurez un petit écart, donc cela va être crucial.

« Et si Max pouvait voir le casque jaune de Sergio dans ses rétroviseurs, je pense qu’il en serait beaucoup plus heureux. »

À ce stade, Horner a souligné que son équipe doit tirer pleinement parti de la pénalité de moteur de Bottas, et donc Perez devra jouer le jeu d’équipe.

« Pour aider votre coéquipier », a répondu Horner lorsqu’on lui a demandé quel était le message à Perez.

« Il y a deux championnats que nous recherchons, l’un est celui des Pilotes et l’autre est celui des Constructeurs et c’est l’occasion de retirer quelques points aux Constructeurs ici.

« Avec Valtteri tirant le penalty, nous devons essayer de capitaliser là-dessus. »

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