Une livraison spéciale de JJ Barnes et Steve Mancha

Rare Stampers Vol.1 aurait pu être un meilleur titre, mais le jeu de mots n’aurait pas fonctionné. Dos à dos sur un album de Stax, une face chacune sur le vinyle original de 1969, Rare Stamps Vol.1 correspond à deux des plus grandes voix soul de Detroit, JJ Barnes et Steve Mancha – mais Stax était un label du Sud, non ? Que faisaient-ils en apparaissant sur cette citadelle de l’âme de Memphis ? Et pourquoi non plus ne sont-ils pas devenus des stars ? Tous deux ont acquis un statut légendaire sur le Scène soul du Nord, un signe certain qu’ils n’ont pas vraiment percé à leur apogée, car de nombreux fans du Nord préfèrent les oreilles exclusives aux sons du marché de masse. Mais il ne faut pas beaucoup d’écoute pour Rare Stamps Vol.1 pour apprendre que JJ Barnes et Steve Mancha avaient du talent pour rivaliser avec les superstars de la soul, même s’ils n’ont pas eu les pauses que les autres ont appréciées.

Écoutez Rare Stamps Vol.1 en ce moment.

Groovesville va vers le sud

Ces deux artistes ont vu le jour sur Stax lorsque leur producteur, Don Davis, a associé sa société de production et son label Groovesville au Memphis société. Davis était sur la scène soul de Détroit depuis la fin des années 50, et a joué sur des sessions de Motown ( « L’argent (c’est ce que je veux ») de Barrett Strong, par exemple) avant de se retirer en tant que producteur. Il a enregistré de nombreux disques à United Sound Systems, le premier centre d’enregistrement à proprement parler de Détroit, juste après Hitsville de Motown dans la hiérarchie des studios soul de la ville.

Rare Stamps Vol.1 sonne Detroit; vous ne le prendriez jamais pour un enregistrement de Memphis. C’est l’une des raisons pour lesquelles de belles pièces telles que « Baby Please Come Back Home » de Barnes n’ont pas fait aussi bien qu’elles auraient pu l’avoir lorsque Stax les a publiées au Royaume-Uni ; Les DJ étaient probablement déconcertés par ce matériel motownesque apparaissant sur le label. L’album sonne également plus tôt que sa date de sortie en mai 1969, avec les airs glorieux de Mancha, en particulier, sonnant très au milieu des années 60 – c’est-à-dire quand ils ont été enregistrés. Un autre problème était que le monde avait déjà Marvin Gaye. La voix de Barnes avait une ressemblance étrange et tout à fait accidentelle avec celle de la légende de la Motown, et Mancha ressemblait aussi un peu à Marv, comme en témoigne le merveilleux « Don’t Make Me A Story Teller » (et, mon garçon, en témoigne-t-il) . Les chances étaient donc contre leur succès à Stax, mais cela ne rend pas Rare Stamps Vol.1 moins, euh, merveilleux – et cela signifie, malheureusement, que l’album est à la hauteur de son titre. Ce sont de superbes disques soul qui sont des objets de collection.

L’âme des années 60 de qualité supérieure incarnée

Le côté de Barnes regorge de thrillers. « Chains Of Love » est un super groover R&B apte à tourner aux côtés de n’importe quel smash de Detroit orienté dancefloor de 1966-67. « Now That I Got You Back » a une intro simple et simple qui offre peu d’indices sur la majesté de la chanson proprement dite. « Easy Living », qui a vu le jour en tant que face B britannique, a tout le drame d’une production de Norman Whitfield, son piano saisissant, son xylophone et son introduction orchestrale plus suggestifs d’une bande originale de thriller, pas d’une piste soul passionnante et émouvante . « Sweet Sherry » est devenu un favori de la soul nordique, conduisant vers un refrain qui résonne sur un millier de pistes de danse. « Baby Please Come Back Home » a depuis longtemps détruit les cœurs et les hanches. C’est l’âme des années 60 de qualité supérieure incarnée.

Steve Mancha obtient six chansons pour confirmer ses références en tant que héros de Detroit ; un, le plaidoyer « Keep The Faith » a donné un credo à l’ensemble de la nation soul du Nord. « Don’t Make Me A Story Teller » et la ballade flottante et sincère « I Don’t Wanna Lose You » ont fait partie des charts R&B américains en 1966 et 1967 ; « Hate Yourself In The Morning », publié pour la première fois en tant que 7″ en 1968, est l’histoire fumante d’un homme trompé; sa face B originale, « A Love Like Yours », a à nouveau des nuances de Marvin Gaye dans la voix. La fermeture « Just Keep On Loving Me » est la chose la plus datée ici, avec un cha-cha-cha hésitant qui ressemble à la soul ’63 bien qu’il ait été publié pour la première fois en ’67.

Non seulement un album, mais une ressource

Rare Stamps Vol.1 n’a pas mis le feu au monde, mais sa crédibilité ne fait aucun doute. Le label a utilisé le concept pour sortir deux autres volumes, par Eddie Floyd et Johnnie Taylor. Ce dernier est la clé de la sortie de l’édition de Barnes and Mancha : Stax a amené le patron de Groovesville Don Davis au label pour lui permettre de suivre l’évolution de la soul de Detroit.

Davis a livré un smash avec Taylor « Qui fait l’amour ? » donnant à son catalogue un cachet considérable à la société Memphis. D’où les thrillers de Barnes et Mancha à Detroit qui reçoivent une sortie sur une empreinte improbable. Deux des côtés de Mancha ont été repris sur un autre album de Stax de 1969, Boy Meets Girl, avec Taylor et Carla Thomas livrant une coupe beaucoup plus contemporaine de « Just Keep On Loving Me », et Thomas et Eddie Floyd transformant « Don’t Make Me Un conteur. Rare Stamps Vol.1 n’était pas seulement un album, c’était donc une ressource.

Barnes a enregistré d’autres bons disques sur les labels Perception, Contempo, Inferno et Motorcity, mais aucun n’a réalisé la percée qu’il méritait. Mancha est devenu étroitement lié aux labels Hot Wax et Invictus appartenant à Holland-Dozier-Holland, chantant avec 100 Proof Aged In Soul et The 8th Day, et a brièvement travaillé avec le Parlement. La gloire en solo n’a jamais été la sienne non plus. Les meilleurs disques des deux chanteurs, à quelques rares manquants, se trouvent ici même, sur leur improbable album Memphis.

Les timbres rares Vol.1 peuvent être achetés ici.

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