Une nouvelle espèce de singe ouistiti découverte en Amazonie

17/08/2021 à 08:05 CEST

Alors que l’Amazonie succombe à l’action humaine, de nouvelles espèces continuent d’être découvertes dans ce trésor naturel. La dernière à être connue est une nouvelle espèce de ouistiti, trouvée précisément dans la région la plus menacée de cette vaste forêt tropicale.

Une équipe de scientifiques brésiliens est à l’origine de cette découverte, qui élargit les horizons de la riche biodiversité amazonienne. Le primate, a été baptisé comme Mico schneideri, en l’honneur du professeur Horacio Schneider, pionnier et principal contributeur à la recherche sur la biodiversité et l’évolution des singes.

La nouvelle espèce, qui habite le État brésilien du Mato Grosso, il a été décrit à partir de ouistitis connus des chercheurs dès 1995, mais qui avaient été identifiés à tort comme M. emiliae.

La découverte a été publiée dans la revue Scientific Reports et a été réalisée par une équipe de scientifiques dirigée par Rodrigo Costa Araújo, actuel chercheur associé au Museu Paraense Emílio Goeldi (Brésil).

Selon les chercheurs, les ouistitis amazoniens du genre Mico sont l’un des groupes de singes les plus diversifiés. Ces animaux, cependant, font face à un scénario compliqué, puisque ne peut être trouvé que dans les forêts menacées de ce qu’on appelle «l’arc de déforestation», une région qui, comme son nom l’indique, s’est fortement dégradée ces dernières décennies.

L’étude indique l’existence de 16 espèces de Mico qui habitent cette vaste zone du sud de l’Amazonie, où se concentrent les taux de déforestation et d’incendies les plus élevés. Cependant, le nombre total d’espèces d’ouistitis d’Amazonie reste inconnu.

Peu étudié et déjà menacé

Malgré leur importance biologique, il n’existe actuellement aucune stratégie de protection pour faire face à la perte d’habitat et à la diminution de la population à laquelle ces animaux sont soumis, comme c’est le cas du nouveau ouistiti d’Amazonie, principalement parce qu’ils sont peu étudiés.

Par conséquent, les scientifiques veulent maintenant approfondir leur étude pour évaluer l’état de conservation de M. schneideri, ainsi que d’étudier la partie sud de sa répartition géographique

Selon les experts, découvrir le nombre total de ouistitis amazoniens qui peuplent cette région est la première étape pour avancer dans la conservation et la protection de ce groupe de singes menacés.

Étude de référence : https://www.nature.com/articles/s41598-021-93943-w

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