Une petite voix avec un puissant impact

Elle est née Margrethe Blossom Dearie à East Durham, près d’Albany dans le nord de l’État de New York en 1924, et avec un nom comme le sien, il semble naturel qu’elle devienne une star.

Blossom Dearie a étudié le piano classique dans son enfance, avant de se tourner vers le jazz à l’adolescence. Elle a rejoint le groupe vocal de Woody Herman, The Blue Flames, après avoir déménagé à New York peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale; elle a ensuite rejoint les Blue Reys, le groupe de chant avec le groupe d’Alvino Rey.

En 1952, Blossom vivait à Paris, apparaissant dans les boîtes de nuit avec la chanteuse Annie Ross. C’est aussi l’année où elle a eu son premier tube – non crédité – avec «Moody’s Mood for Love» de King Pleasure, sur lequel elle chante. Elle a formé un groupe vocal, les Blue Stars qui comprenait la sœur de Michel Legrand, Christiane Legrand, et Bob Dorough. En 1954, ils ont eu un succès en France avec une version française de «Lullaby of Birdland», arrangée par Michel Legrand. Les Blue Stars ont ensuite évolué pour devenir The Swingle Singers.

C’est à Paris en 1956 que Norman Granz entend Blossom chanter dans un club et il la signe avec Verve pour enregistrer ses débuts en septembre de la même année.

S’accompagnant au piano, ses débuts comprennent également Herb Ellis à la guitare, Ray Brown à la basse et Jo Jones à la batterie, et étaient typiques de ce que Blossom faisait dans le cabaret, retravaillant les normes dans sa voix de fille unique. Faussement simple et directe, Blossom a compris ces chansons de l’intérieur, leur donnant une intimité à la hauteur de quelques chanteurs.

Au cours des quatre années suivantes, elle a fait cinq autres albums pour Verve, et tous valent la peine d’être recherchés. En 1964, elle enregistre l’album May I Come In?, Un album inhabituel pour Blossom car il la met en scène avec un orchestre.

Travaillant dans le circuit des soupers-clubs de New York au début des années 1960, elle était un tirage au sort populaire et sa popularité se répandit une fois de plus à travers l’Atlantique à la fin des années 1960, lorsqu’elle commença à apparaître au club de Ronnie Scott à Londres et enregistra plus d’albums au Royaume-Uni.

En 1970, elle sort l’album That’s Just the Way I Want to Be qui comprend la chanson culte «Dusty Springfield», une ode à la pop star britannique, co-écrite par Dearie avec Norma Tanega.

Elle faisait partie des clubs new-yorkais jusqu’en 2006 lorsqu’elle est tombée malade, l’empêchant de se produire. Elle est décédée plus tard le 7 février 2009, à l’âge de 84 ans.

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