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“Valtteri Bottas n’a pas assez de crédit pour le rôle de Mercedes”

Mika Hakkinen pense que son compatriote Finn Valtteri Bottas n’est pas suffisamment apprécié pour son travail en tant que pilote Mercedes.

Bottas a rejoint l’équipe en 2017, remplaçant Nico Rosberg qui a pris sa retraite quelques jours seulement après avoir remporté le Championnat du monde 2016.

Depuis lors, sa forme a été suffisante pour garantir que Mercedes conserve le championnat des constructeurs à chaque saison, bien qu’il n’ait jamais monté de défi pour le titre contre son coéquipier Lewis Hamilton.

Cette saison, les contributions de Bottas sont sans doute plus cruciales que jamais, Mercedes étant à quatre points de Red Bull chez les constructeurs, tandis que Hamilton a huit points à rattraper sur Max Verstappen dans la poursuite de son huitième championnat du monde.

Bottas est quant à lui toujours à la recherche d’une première victoire en 2021, mais Hakkinen estime que toute critique du travail de Bottas au sein de l’équipe Mercedes n’a pas été réfléchie.

“Je sais ce que c’est que d’affronter le meilleur pilote d’une génération – dans mon cas, Ayrton Senna – et d’avoir travaillé avec des coéquipiers très forts tout au long de ma carrière. De Johnny Herbert à Martin Brundle, de Mark Blundell à Nigel Mansell et, bien sûr, David Coulthard », a écrit Hakkinen pour Autosport.

« Aucun d’entre eux n’a été lent. Tous sont des pilotes de Formule 1 très rapides, engagés et compétents.

« C’est très facile de parler de quelqu’un qui est champion du monde, qui gagne tout le temps, et ensuite de critiquer son coéquipier.

« C’est une comparaison facile, mais qui évite d’avoir une vue d’ensemble de ce que c’est que d’être la moitié d’une équipe gagnante du championnat. J’ai remporté deux championnats du monde en partie parce que ‘DC’ était un coéquipier si fort.

“Les gens me demandent toujours de surqualifier Ayrton lors de ma première course chez McLaren, bien que peu de gens interrogent Valtteri sur les 17 fois qu’il a surclassé Lewis. Pour une raison quelconque, ma réussite était considérée comme difficile, alors que si vous conduisez une Mercedes, c’est facile.

« Pour toute équipe visant à maintenir une performance de champion du monde, le degré d’harmonie et de concentration au sein de l’alignement des pilotes est un ingrédient important. C’est l’une des raisons pour lesquelles je suis certain que Valtteri mérite un plus grand crédit pour le travail qu’il a accompli.

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Mais Mercedes y voit-il un travail accompli ? Le contrat de Bottas se termine fin 2021, et leur pilote junior George Russell est résolument à la recherche de son remplaçant.

Cependant, avec de toutes nouvelles voitures radicalement modifiées à venir pour 2022, Hakkinen estime que Mercedes a besoin de la communication et de l’atmosphère positives qu’apporte le partenariat Hamilton/Bottas pour tirer le meilleur parti de ces nouvelles réglementations.

“Ce travail d’équipe entre les pilotes est un aspect si important pour une équipe de haut niveau”, a poursuivi Hakkinen.

“Mercedes sait mieux que quiconque ce qui peut arriver lorsque deux pilotes se battent d’une manière qui peut être destructrice. Une partie du travail de Valtteri depuis qu’il les a rejoints consistait à travailler aux côtés de Lewis, à pousser aussi fort que possible, mais à maintenir la communication fluide.

« Générer une atmosphère positive dans l’équipe et tirer dans la même direction est une qualité vitale. C’est important lorsque vous êtes l’équipe dominante, mais devient critique lorsque vous avez une concurrence féroce ou, comme cela arrivera en 2022, un tout nouvel ensemble de réglementations arrive.

« Des règlements qui reposent sur les deux pilotes qui travaillent plus dur que jamais pour donner à l’équipe une base solide sur laquelle travailler. »

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