Valtteri Bottas s’apprête à prendre le départ du GP d’Italie depuis le fond de la grille

Valtteri Bottas devrait prendre le départ du Grand Prix d’Italie dimanche depuis le fond de la grille après que Mercedes ait opté pour un changement stratégique de moteur.

Mercedes se demandait s’il fallait ou non introduire un quatrième moteur pour la campagne 2021 avec neuf manches de la saison.

Décider de ne pas le faire permettrait d’économiser sur une pénalité moteur, mais augmenterait le risque d’une panne de moteur potentiellement encore plus coûteuse en utilisant un ancien groupe motopropulseur.

Et pour Bottas, Mercedes a décidé que le Grand Prix d’Italie à Monza était le bon moment pour un nouveau groupe motopropulseur, lui fournissant son quatrième nouveau moteur de la campagne 2021.

Cela étant dit, la décision a finalement été prise en raison d’un « peu d’inquiétude » pour l’équipe.

« Nous avions un peu d’inquiétude, car nous ne l’aurions pas pris autrement », a déclaré le patron de Mercedes, Toto Wolff, à Sky F1.

« Avec le format de course de sprint, c’est assez bon car nous n’avons qu’à prendre la pénalité pour dimanche. »

Cela signifie cependant que le Finlandais tombera en arrière de la grille pour la course de dimanche, une situation délicate à gérer pour Mercedes potentiellement dans leur combat avec Red Bull pour le championnat des constructeurs.

Bottas mènera cependant le peloton pour les qualifications de sprint à Monza, après avoir arraché la P1 à son coéquipier Lewis Hamilton lors de son dernier tour lancé en Q3.

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S’adressant à Paul di Resta de Sky F1 après les qualifications, Bottas a qualifié ce tour de « très satisfaisant ».

« C’était agréable, vous savez ce que c’est que de réussir un bon tour de qualification », a-t-il ajouté.

« Et surtout en Q3, tellement agréable de tout mettre ensemble et c’est vraiment satisfaisant. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait toujours eu l’intention d’essayer d’obtenir un remorquage lors de son deuxième tour lancé en Q3, Bottas a répondu : « J’ai été très clair, si nous voulons obtenir un verrouillage en première ligne, nous aurons tous besoin d’un remorquage.

« Et heureusement, nous en avons trouvé un à la fin. »

Alors que Bottas sera bien sûr à l’arrière pour la course, lors des qualifications de sprint pour samedi, il y a trois points à gagner pour le vainqueur, avec P2 prêt à marquer deux et P3 un seul point.

Et donc, Bottas s’est fixé pour objectif de créer un écart à l’avant et de se frayer un chemin vers trois points supplémentaires, bien qu’il ait reconnu la nécessité de jouer le jeu d’équipe.

« Je pense que nous devons obtenir le maximum de points en équipe ou sur le parcours, c’est important », a-t-il déclaré.

« Mais voyons comment ça se passe, nous devons vraiment passer par la situation, et mon objectif bien sûr personnellement est de prendre un bon départ et de creuser un écart, c’est l’objectif pour moi. »

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