Verstappen “sent qu’il a beaucoup à prouver” dans la lutte pour le titre · .

Lewis Hamilton pense qu’il sera en mesure d’éviter toute collision avec Max Verstappen alors qu’il joue le long match dans le combat pour le championnat du monde.

Le duo s’est battu de roue à roue dans les quatre courses jusqu’à présent cette année. Hamilton a reculé lorsque Verstappen a décidé de le dépasser au début de la course précédente en Espagne, mais a battu son rival jusqu’à la victoire.

Le PDG de McLaren Racing, Zak Brown, a récemment déclaré que ce n’était qu’une question de temps avant que la paire ne s’emmêle. Mais Hamilton dit que sa concentration sur l’objectif à long terme de gagner le championnat rend cela improbable.

«Je pense que j’ai bien fait d’éviter tous les incidents jusqu’à présent», a déclaré Hamilton. «Nous en avons 19 de plus [races] aller et nous pourrions nous connecter, espérons que non.

«La bonne chose, je pense, il y a un bon équilibre de respect entre nous. Je pense que peut-être, comme vous le savez, il pense qu’il a peut-être beaucoup à prouver. Je ne suis pas nécessairement dans le même bateau là-bas.

Hamilton, qui a marqué sa 100e pole position lors de la ronde précédente et est à la recherche d’un huitième championnat du monde record cette année, dit que son record parle de son approche.

«Je suis plus à long terme, en quelque sorte, une sorte de mentalité ‘c’est un marathon pas un sprint’. C’est finalement pourquoi j’ai les statistiques que j’ai. Je vais donc continuer avec ça et je ferai tout pour que nous évitions de nous connecter. »

Hamilton a battu Verstappen pour remporter le dernier Grand Prix de Monaco, organisé il y a deux ans. Il s’attend à une forte opposition de Red Bull cette année encore.

«Nous ne savons pas à quoi nous attendre», a-t-il déclaré. «Red Bull était incroyablement proche il y a deux ans.

«C’est une voiture très différente, nous avons des pneus différents. Red Bull va être très, très difficile à battre ce week-end. C’est une piste qui a toujours été forte pour eux et, compte tenu de l’écart qui les sépare, vous pouvez imaginer ce week-end qu’ils pourraient être en avance.

«Mais nous allons faire tout ce que nous pouvons pour nous assurer que ce n’est pas le cas.»

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