Voulez-Vous : L’histoire derrière la chanson d’ABBA

Le timing peut être tout : la sortie le 2 juillet 1979 de ABBALa chanson classique de dancefloor, « Voulez-Vous », a frappé les magasins le même mois que le tristement célèbre Disco Demolition Day a eu lieu à Chicago. C’est peut-être pour cette raison que ce morceau très apprécié – réédité en 1992 pour aider à alimenter le premier grand renouveau d’ABBA – n’a pas atteint les sommets des précédentes sorties du groupe dans les charts internationaux. Le vent musical tournait et tout ce qui était teinté de disco commençait à se débattre. Pourtant, « Voulez-Vous » a résisté à l’évolution des temps pour gagner une réputation d’or solide.

Premières sessions d’enregistrement

« Voulez-Vous » a commencé sa vie lors d’une session d’écriture de chansons aux Bahamas, où Björn Ulvaus et Benny Andersson s’était installé pendant quelques jours pour s’imprégner de la radio américaine avant l’heure de studio réservée à Miami. « Il ne s’agissait pas de voler le travail des autres, mais de se faire plaisir en écoutant de bonnes choses », a déclaré Björn plus tard, expliquant que l’accès aux stations pop était alors limité dans leur Suède natale.

Les sessions, aux Criteria Recording Studios – célèbres pour être où Bee Gees créaient certains de leurs plus grands succès – lancé début février 1979 et a vu la piste d’accompagnement de ce qui allait devenir « Voulez-Vous », mais il était d’abord connu sous le nom de « Song X », avant de recevoir un autre titre de travail : « Amérique. » Le groupe de disco de Floride Foxy, qui avait connu un succès aux États-Unis avec « Get Off » l’année précédente, a été recruté pour soutenir les sessions et l’ingénieur chevronné Tom Dowd a été rappelé de vacances pour travailler avec les plus grandes stars de l’enregistrement au monde.

Les joueurs locaux ont contribué à façonner la base disco de Miami d’un morceau qui a été achevé en mars dans la maison plus familière du groupe, Polar Music Studio. La partie la plus délicate du processus pour Björn a été de trouver des paroles adaptées aux courts riffs. « J’ai essayé mille choses… puis soudain, ça m’est venu à l’esprit en français : ‘Voulez-Vous’. Bullseye ! » il a rappelé plus tard.

La section cuivres du groupe du chanteur suédois Björn Skifs, Vision, a été amenée à travailler avec ABBA, et leur contribution a été échantillonnée et réutilisée à plusieurs reprises depuis, y compris dans les productions scéniques et cinématographiques de Mamma Mia!.

Reprises et remix

Devenir la chanson titre de l’album Voulez-Vous, sorti le 23 avril 1979, « Voulez-Vous » était la troisième chanson à être extraite du disque en tant que single, et a été reprise à plusieurs reprises depuis. Erasure, célébré pour avoir donné le coup d’envoi à ce renouveau d’ABBA en 1992, l’a inclus dans leur EP, Abba-esque, en tête des charts, tout en agissant aussi divers que Club Culturel et le groupe de rock islandais Ham s’y sont également attaqués depuis.

Initialement publié au format 7″ et 12″, ‘Voulez-Vous’ était une chanson d’ABBA rare à être enregistrée en dehors de leur pays d’origine. Malgré l’abandon du disco dans le monde entier, le plus grand groupe du monde n’était pas prêt à ranger ses chaussures de danse – bien qu’ABBA passerait à un son Europop plus familier à l’avenir.

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