Walter Hussman Jr. s’est opposé à l’embauche de Hannah-Jones par l’UNC .

Photo de Mike Coppola/. pour les Peabody Awards.

Lorsque Nikole Hannah Jones a été embauchée en tant que chaire Knight en journalisme racial et d’investigation à la Hussman School of Media and Journalism de l’Université de Caroline du Nord-Chapel Hill, elle n’a pas été titularisée, même si ce poste était historiquement permanent. Un nouveau rapport de l’Assemblée indique qu’un donateur majeur du collège – en fait, le mégadonneur même dont le nom porte le nom de l’école – était un opposant très virulent à l’embauche d’Hannah-Jones.

En 2019, éditeur de journaux Walter Hussman Jr., diplômé de l’école de journalisme UNC-Chapel Hill, a fait don de 25 millions de dollars à son alma mater, et en guise de remerciement, le collège a été nommé d’après lui et sa « déclaration de valeurs fondamentales » qu’il avait longtemps publiée le deuxième Une page des journaux de son entreprise était accrochée au mur à l’entrée du collège.

Selon l’Assemblée, Hussman avait de fortes réserves quant à l’embauche d’Hannah-Jones par le collège et a exprimé ses inquiétudes auprès des dirigeants de l’université. Quatre sources universitaires ont parlé à l’Assemblée sous couvert d’anonymat et ont fourni des copies des courriels que Hussman avait envoyés à divers responsables de l’UNC.

«Je m’inquiète de la controverse liée au lien entre l’école de journalisme de l’UNC et le projet 1619», a écrit Hussman dans un e-mail de décembre dernier, affirmant qu’il considérait Hannah-Jones comme ne «poussant pas à trouver les vrais faits historiques» comme d’autres historiens qu’il louait. , mais plutôt « [b]Selon ses propres mots, beaucoup concluront qu’elle essaie de faire avancer un programme, et ils supposeront qu’elle manipule des faits historiques pour le soutenir.

L' »espoir et la vision » de Hussman pour le collège étaient qu’il soit « le champion des reportages objectifs et impartiaux et de la séparation des informations et des opinions », a-t-il écrit, mais il craignait que « cette controverse possible et inutile ne l’éclipse ».

Ses objections n’étaient pas suffisantes pour l’empêcher d’être embauchée, mais malgré les recommandations de la faculté d’offrir le mandat à Hannah-Jones, cela ne s’est pas produit :

Malgré les inquiétudes de Hussman, [Susan King, the Dean of the UNC Journalism School] a continué à poursuivre Hannah-Jones. Après qu’un long processus professoral et administratif ait recommandé la permanence, Chuck Duckett, membre du conseil d’administration, a soulevé des questions et demandé plus de temps pour obtenir des réponses. L’université a plutôt offert un engagement de durée déterminée de cinq ans – sans mandat – à Hannah-Jones.

Hussman a confirmé le contenu de ses e-mails lorsqu’il a été contacté pour commentaires, affirmant que son don n’avait pas été fait pour « influencer la politique universitaire », mais plutôt, « nous essayons de promouvoir ce que nous pensons être du bon journalisme ».

L’UNC Hussman School présente actuellement l’embauche d’Hannah-Jones – elle-même une ancienne élève de l’UNC – sur sa page d’accueil, vantant son prix Pulitzer et sa bourse MacArthur Genius.

Capture d’écran de la page d’accueil hussman.unc.edu datée du 30 mai 2021.

La décision d’offrir à Hannah-Jones la chaire Knight mais sans mandat a été condamnée par l’Association nationale des journalistes noirs, avec le président de l’association Dorothée Tucker tendre la main à l’UNC pour savoir pourquoi elle s’est vu refuser la titularisation.

Hannah-Jones a retenu les services d’un conseiller juridique pour répondre à la décision du conseil d’administration de l’UNC de ne pas lui offrir son mandat.

« Je n’avais aucune envie d’apporter des troubles ou une tempête politique à l’université que j’aime », a-t-elle déclaré dans un communiqué publié sur le site Web du NAACP Legal Defence Fund, « mais je suis obligée de lutter contre une vague de répression anti-démocratique qui cherche à interdire le libre échange d’idées, à faire taire les voix noires et à refroidir la liberté d’expression.

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