“ Waterloo ”: quand ABBA a pris d’assaut le classement des célibataires

Six jours avant Noël 1973, ABBAAgnetha, Bjorn, Benny et Anni-Frid étaient au Metronome Studio à Stockholm, en Suède. Ils étaient là pour enregistrer une chanson qui, espéraient-ils, se porterait un peu mieux que leur tentative précédente de devenir l’entrée de la Suède au Concours Eurovision de la chanson, qui se tiendra à Brighton, en Angleterre, en avril suivant. En février 1973 leur chanson «Ring Ring», écrit par Bjorn et Benny avec Stig Anderson, avait terminé troisième du concours de présélection pour l’Eurovision. Ce nouvel enregistrement allait tout changer, car le groupe rencontrait leur «Waterloo. »

Pas de capitulation

En février, la nouvelle chanson a remporté Melodifestivalen 1974 pour devenir l’entrée suédoise à la finale de l’Eurovision le 6 avril. La chanson, intitulée «Honey Pie» lors de sa création, parle d’une fille qui est sur le point de se rendre à la romance, car Napoléon a dû se rendre à la bataille de Waterloo en 1815. Lors du vote, «Waterloo» a gagné par six points d’Italie et sans entrée française, les chances d’ABBA n’ont pas été entravées par des questions de fierté nationale offensées de quelque manière que ce soit. «Waterloo» a été classé premier par la Finlande et la Suisse, mais a récolté les fameux «points nuls» de cinq pays, dont l’Italie et le Royaume-Uni.

ABBA était un gagnant de l’Eurovision inhabituel, en ce sens qu’ils ont rompu avec la tradition et ont chanté leur chanson en anglais plutôt que dans leur langue maternelle. Cela peut bien les avoir aidés à gagner le concours et cela les a certainement aidés à conquérir les charts pop britanniques. Sorti le 12 mars au Royaume-Uni, «Waterloo» est entré dans le classement le 20 avril. Deux semaines plus tard, le 4 mai, il est passé au n ° 1, où il est resté deux semaines. L’histoire d’amour de la Grande-Bretagne avec le groupe était en cours.

Un succès véritablement international

Ce n’est pas seulement au Royaume-Uni qu’ABBA a pris d’assaut les charts. La chanson a dépassé les meilleures ventes en Belgique, au Danemark, en Finlande, en Allemagne de l’Ouest, en Irlande, en Norvège, en Afrique du Sud et en Suisse. Il a également atteint le Top 3 en Autriche, en France, aux Pays-Bas et en Espagne, et a atteint le n ° 6 en Amérique.

À la maison en Suède, peut-être étonnamment, «Waterloo» n’a pas réussi à faire n ° 1, que ce soit dans la version suédoise, qui a culminé au n ° 2 et la version anglaise (n ° 3). Mais c’était loin d’être une mauvaise nouvelle dans leur propre pays. L’album de Waterloo d’ABBA en tête du classement suédois, qui était une liste combinée de singles et d’albums à l’époque.

L’album Waterloo d’Abba est maintenant disponible dans un format de luxe comprenant l’album original plus huit titres bonus. Les sélections de bonus comportent toutes les différentes versions de «Waterloo» en suédois, français et allemand, ainsi qu’un mélange alternatif de la version anglaise. Il y a aussi la version suédoise de “Honey, Honey”, le remix de “Ring Ring” sorti pour la première fois sur l’édition américaine de l’album de Waterloo, le remix single de “Ring Ring” sorti comme suite de “Waterloo” dans le Royaume-Uni et la version espagnole de «Hasta Mañana».

«Waterloo» est sur l’album du même nom, qui peut être acheté ici.

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