Williams s’attendait à une « lutte » après la récolte de points à la mi-saison · .

La baisse de forme de Williams au cours des dernières courses n’a pas été une surprise pour l’équipe après sa série de points de mi-saison.

L’équipe qui a terminé dernière les trois saisons précédentes s’est hissée à la huitième place du classement avec quatre points marqués en cinq courses à partir du Grand Prix de Hongrie. Cela n’a pas inquiété les buteurs depuis.

George Russell a réalisé plusieurs performances de qualification impressionnantes pour l’équipe, plus récemment à Sotchi où il a terminé troisième sur la grille lors d’une séance de qualification sous la pluie. Mais il n’a pas pu atteindre la Q3 lors des cinq tours suivants.

Le responsable de l’ingénierie des performances de l’équipe, Dave Robson, a déclaré qu’il avait profité de conditions favorables adaptées aux caractéristiques de leur châssis FW43B sensible au vent.

« Il y a eu des hauts et des bas tout au long de l’année », a-t-il expliqué au Qatar. « Nous savons où sont les faiblesses, nous savons que le vent joue un rôle. »

Il a déclaré que l’équipe était « chanceuse avec les conditions » lors de certaines manches, telles que le Grand Prix de Grande-Bretagne, où Russell s’est qualifié neuvième sur une piste sèche.

« Les qualifications à Silverstone nous convenaient parfaitement et c’est le genre de piste qui convient naturellement bien à la voiture », a déclaré Robson. « Faire la séance de qualification du vendredi soir quand c’était cool et incroyablement encore a vraiment joué sur les points forts de la voiture et je pense que c’était un rythme authentique.

« Nous n’avons pas eu autant de sessions de ce genre sur ce genre de pistes que nous le souhaiterions. En Autriche, nous étions forts, je pense que c’était en prenant de bonnes décisions avec le niveau d’appui, en tirant le meilleur parti des pneus et des conditions raisonnablement favorables.

Russell a profité des séances de qualification sous la pluie en Belgique et en Russie pour prendre respectivement les deuxième et troisième places sur la grille pour ces courses.

« À Spa, la voiture était assez bonne là-bas, mais je pense que nous avons vraiment fait du bon travail. Idem en Russie. Donc, ce genre de séances sur sol mouillé nous a fait faire du bon travail et nous nous sommes retrouvés dans une position que la voiture ne méritait évidemment pas.

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Depuis, l’équipe a connu une série de courses plus difficiles. Son meilleur temps était la 13e place de Russell au Grand Prix de Sao Paulo.

« Les deux dernières courses ont été difficiles », a admis Robson. « Je ne pense pas que nous ayons été très surpris qu’ils aient eu du mal, et je pense que nous sommes en quelque sorte revenus à la huitième/neuvième voiture la plus rapide ce week-end sur un tour. »

Les équipes n’ont été autorisées à apporter des modifications limitées à leurs voitures 2020 cette année que par mesure d’économie. Robson a déclaré que les révisions apportées par Williams signifiaient que cela « était juste assez rapide lorsque nous en avions besoin pour que nous puissions faire une différence sur le plan opérationnel, et c’est quelque chose que nous n’avions pas l’année dernière ».

« La voiture a des atouts », a-t-il ajouté. « J’adorerais le ramener au Mugello, je pense que ce serait plutôt bien là-bas. »

Alors que le score de Williams s’est stabilisé, Alfa Romeo s’est rapproché d’eux grâce à une paire de huitièmes places pour Kimi Raikkonen. Robson a déclaré que l’équipe ne céderait pas sur les courses finales car elle cherche sa meilleure position finale au championnat depuis 2017.

« Nous sommes toujours au complet, définitivement. C’est fatiguant et c’est un travail difficile mais je pense que nous sommes tous ici parce que nous aimons le faire. Nous sommes tout aussi compétitifs et désireux de tout sortir de la voiture. C’est un défi personnel et un défi d’équipe de tirer tout ce que nous pouvons de la voiture à chaque fois qu’elle est en piste.

« Si le mieux que nous puissions faire est 16e, 17e, 18e, 19e, peu importe, alors nous continuerons, tant que nous savons que nous avons tout ce que nous pouvons, alors nous pouvons en être fiers. Cela ne se calmera pas.

« Je pense que ce ne sera que lorsque le drapeau à damier tombera à Abu Dhabi que nous reculerons vraiment et je pense que nous nous sentirons tous incroyablement fatigués à ce moment-là. Mais pour le moment, c’est à toute vapeur et nous faisons tout notre possible pour obtenir les meilleurs résultats, quelle que soit la façon dont se déroule la bataille avec Alfa.

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