Wolff a «discuté» du rôle n ° 2 avec Valtteri Bottas

Valtteri Bottas sera pour le reste de la saison, ou aussi longtemps que la bataille pour le championnat fera rage, être l’ailier de Lewis Hamilton.

C’est selon le patron du sport automobile de Mercedes, Toto Wolff.

Le championnat de cette année s’annonce comme le test le plus difficile pour Mercedes et Hamilton à ce jour, car Red Bull et Max Verstappen sont devenus de puissants rivaux.

Le Néerlandais a enregistré cinq victoires, trois deuxièmes et deux DNFS, pour avoir huit points d’avance sur Hamilton dans la course au titre.

Le plus récent de ces abandons est survenu au Grand Prix de Grande-Bretagne lorsque Hamilton a été jugé « principalement responsable » de la collision au tour 1 qui a exclu Verstappen du Grand Prix.

Malgré une pénalité de temps, Hamilton est passé de la quatrième à la première place, réussissant au moins un dépassement très facile alors que Mercedes ordonnait à Bottas de le laisser passer.

Il s’agissait de la quatrième victoire de Hamilton de la saison avec son triplé de P2. Il a également terminé trois courses hors du podium.

Le transfert de Hamilton est, dit Wolff, un ordre d’équipe qui restera en jeu tant que la bataille pour le championnat se poursuivra.

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« C’est très important car statistiquement, ses chances de remporter le championnat sont très faibles par rapport à Lewis qui est très engagé dans la lutte », a expliqué Wolff.

« Nous en avons discuté et aussi difficile que cela puisse être pour un pilote, il n’y a pas de place pour la marge dans le championnat de cette année. »

Avant le week-end de Silverstone, Hamilton avait félicité Bottas comme un « excellent coéquipier », ajoutant qu’il aidait à apporter « l’équilibre » à l’équipe.

« Connaître ma relation avec Valtteri fait de lui un excellent coéquipier. J’ai toujours dit cela », a-t-il déclaré selon motorsport-total.com.

« Et pour être honnête, j’ai l’impression que nous avons actuellement le couple qui offre le meilleur en termes d’équilibre dans l’équipe et de connaissances sur la façon dont nous pouvons développer notre voiture.

« À un moment donné, ça va changer. Je ne serai pas là pour toujours, et Valtteri non plus. Mais pour l’instant, je pense que nous avons bien fait au fil des ans et que nous pouvons le faire, nous continuerons à le faire.

« Les gens doivent parfois le laisser seul pour qu’il puisse se concentrer sur son travail. »

Au milieu des informations selon lesquelles George Russell devrait prendre le siège de Bottas la saison prochaine, le Finlandais serait en pourparlers avec Alfa Romeo.

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