Xavi a déjà fait sa marque lors des deux premiers matchs en tant qu’entraîneur de Barcelone

J’étais un sceptique de Xavi. Je l’admets d’emblée. Je voulais attendre de voir son équipe en action avant d’acheter le battage médiatique et espérer que son arrivée à Barcelone a apporté au cours des trois dernières semaines. Erik Ten Hag a toujours été le nom pour moi, et il l’est toujours d’une certaine manière. Le gars est juste un entraîneur brillant.

Mais Xavi commence déjà à me convaincre.

Après seulement deux matchs dans le travail, le joueur légendaire prouve absolument sa valeur en tant qu’entraîneur. J’étais convaincu que le problème avec cette équipe de Barcelone n’était pas seulement une question de talent ; malgré quelques trous évidents dans des domaines clés, il y a de sacrés bons footballeurs dans toute l’équipe qui n’ont tout simplement pas appris à bien jouer le jeu par les trois précédents managers au cours des quatre années écoulées depuis le départ de Luis Enrique.

Après trois semaines et seulement 180 minutes de football, Xavi a prouvé mon point de vue. Oui, l’équipe n’a marqué qu’une seule fois en deux matchs. Oui, ils ont gâché une opportunité géante à domicile contre Benfica qui les enverra probablement en Ligue Europa à moins qu’ils ne réalisent un miracle à Munich. Mais quiconque a regardé le Barça pendant ces 180 minutes et pense toujours que ses problèmes n’ont rien à voir avec l’entraînement est soit aveugle, soit volontairement ignorant.

Le Barça de Xavi est déjà très, très bien coaché. Ils savent déjà quoi faire avec et sans ballon, et ils jouent au football comme devrait le faire une équipe de Barcelone : attaquer est la priorité, l’intensité et le désir animent l’équipe, et il y a une passion et une fierté pour le maillot qui n’a pas été vu depuis longtemps.

Oh, et les tactiques sont plutôt bonnes aussi.

Plutôt que d’analyser les matchs eux-mêmes et ce qui s’est passé tactiquement dans chaque match, je voulais découvrir les schémas des matchs contre l’Espanyol et Benfica. Quels sont les piliers du système de Xavi ? Qu’attend-il de son équipe et dans quelle mesure l’a-t-il bien communiqué ? Nous allons jeter un coup d’oeil.

La formation

Voici un conseil à propos de l’équipe de Xavi : chaque fois que la feuille d’équipe est publiée pour les prochains matchs, n’essayez pas de deviner la formation exacte et supposez simplement que l’équipe attaquera avec un arrière trois, deux ailiers et cinq joueurs au milieu.

Cela a été parfaitement clair lors du match contre l’Espanyol, alors que nous pensions tous que le Barça jouerait en 4-3-3. Ils se sont en fait alignés de cette façon pour commencer le match :

Mais même dans ce qui ressemble clairement à une forme de 4-3-3, vous pouvez déjà voir les indices sur ce que Xavi veut vraiment : Gavi, qui était censé être l’ailier gauche, est plus proche du milieu qu’Ilias Akhomach sur l’aile droite. L’arrière gauche Jordi Alba est déjà plus haut sur le terrain que l’arrière droit Óscar Mingueza, et Frenkie De Jong est dans une position légèrement plus profonde que Nico González dans le trio de milieu de terrain.

Au fur et à mesure qu’ils avancent le ballon au milieu, le Barça finit par retrouver sa vraie forme : un arrière trois de Mingueza, Gerard Piqué et Eric García, Alba et Akhomach comme ailiers (pas des ailiers), et cinq joueurs au milieu : Sergio Busquets, De Jong, Nico, Gavi et Memphis Depay.

Contre Benfica, match où le Barça est sorti en 3-4-2-1, on voit la même chose avec différents joueurs : Ronald Araujo à la place de Mingueza, Clément Lenglet à la place de García, et Yusuf Demir à la place d’Akhomach. La structure est pourtant la même : trois arrières, deux ailiers, cinq joueurs au milieu.

Ronald Koeman a eu une idée similaire pendant une grande partie de ses 15 mois en charge : une formation 3-5-2 avec un arrière trois, deux ailiers, trois milieux de terrain centraux et deux attaquants. Quique Setién a essayé la même chose et a rapidement abandonné pendant son mandat désastreux d’entraîneur. Mais la différence entre ces deux entraîneurs et Xavi, c’est qu’on ne peut jamais deviner où seront les hommes de Xavi : les cinq joueurs centraux ne sont jamais au même poste ni ne remplissent le même rôle, un changement bienvenu par rapport aux systèmes stagnants et prévisibles de Koeman, Setién et même Ernesto Valverde.

Contre l’Espanyol, Busquets a joué plus profondément que tout le monde, et De Jong et Nico ont joué comme deux numéros 8 tandis que Gavi et Memphis agissaient comme de faux neuf. Contre Benfica, Busquets et De Jong étaient un double pivot avec Gavi et Nico comme numéro 10 et Depay jouant comme un neuf classique pour occuper les défenseurs centraux de Benfica.

Les cinq mêmes joueurs dans les deux jeux, et tous les cinq jouant des rôles complètement différents dans les deux. C’est l’entraînement.

Et parce que l’entraînement est bon, vous voyez d’excellentes performances individuelles : Nico et De Jong ont joué absolument fou contre Benfica, et Gavi a été la vedette du spectacle contre l’Espanyol. Busquets a été très bon dans les deux, prouvant qu’il est toujours un milieu de terrain aussi bon que dans ce sport tant qu’il a un bon système autour de lui.

Memphis… est un peu un problème. Son égoïsme a coûté au Barça dans les deux matchs, et notamment contre Benfica. Peut-être que les mois pendant lesquels Koeman a complètement détruit tout ce qui l’entourait ont fait penser à Depay qu’il est le sauveur, le gars qui doit résoudre tous les problèmes et faire une sorte d’impression de Lionel Messi.

Mais l’équipe de Xavi a besoin que les 11 joueurs jouent les uns pour les autres pour que cela fonctionne, et Memphis n’a joué pour personne d’autre que lui-même. Il n’a pas besoin de changer complètement qui il est en tant que joueur ; son désir constant de marquer est ce qui le rend grand. Mais ignorer ses coéquipiers dans de meilleures positions et se plaindre de ne pas avoir le ballon alors que quelqu’un d’autre aurait dû l’avoir n’aidera pas. Pensez à Memphis comme à la saison 2 de Jamie Tartt : l’équilibre parfait entre être un con et un joueur d’équipe. Peut-être qu’il a besoin d’un signal de la ligne de touche.

(Encadré : Roy Kent est le meilleur.)

Variété de passage

L’un des aspects les plus intéressants et les plus excitants de l’entraînement de Xavi au cours des deux premiers matchs est la fréquence à laquelle le rythme des passes change. Alors que Xavi veut clairement que son équipe domine la possession, il ne veut pas d’un style de passe ennuyeux et latéral, qui a été la marque des équipes du Barça au cours des quatre dernières années.

Xavi ne veut pas de possession défensive ; il s’agit de progresser d’arrière en avant avec une équipe compacte pour arriver dans la surface avec le plus de joueurs possible. Si cela nécessite une séquence de 50 passes, très bien ; s’il suffit d’une balle de 30 mètres entre un défenseur et un milieu de terrain dans le dernier tiers, faites-le aussi. Une longue balle par-dessus pour quelqu’un qui court derrière ? Fais-le! Nico González portant le ballon sur 50 mètres et traversant tout le monde, même ses propres coéquipiers ? Oui s’il vous plaît!

Ce n’est pas seulement rafraîchissant et excitant en tant que fan du Barça après avoir regardé tant de matchs ennuyeux au cours de la dernière demi-décennie, mais c’est un élément crucial pour battre d’autres équipes de football. Vous devez les garder sur leurs gardes, sans jamais savoir comment vous allez créer une chance. La prévisibilité était la pire partie de l’attaque du Barça. Après les deux premiers matchs de Xavi, ce n’est plus un problème.

Jetez un œil à toutes les photos de joueurs faisant des courses derrière :

Même DJ Khaled en aurait marre de dire « un autre ! avec toutes ces courses. Et vous pouvez voir comment ils se produisent, peu importe qui a le ballon et où ils se trouvent. Sur trois de ces images, un joueur du Barça a le ballon dans la ligne médiane et le joue à travers ou au-dessus de la défense. Les cinq jeux ci-dessus ont créé une attaque dangereuse qui s’est terminée soit par un tir, soit par un coup de pied de coin.

C’est la sauce secrète du Barça de Xavi : un mouvement constant. Il y a une structure pour les trois arrières et les deux ailiers gardant une largeur extrême, mais tout le monde devrait se présenter comme une option à tout moment, que ce soit un court ou un long. Ce mouvement embrouille les équipes, oblige les défenseurs de l’opposition à prendre des décisions constantes en une fraction de seconde, ce qui provoque des erreurs et crée des opportunités de marquer.

Le Barça de Xavi se donne une meilleure chance de marquer plus de buts que toute autre équipe du Barça depuis 2017. Et ce, après seulement deux matchs. C’est vraiment impressionnant.

« Mais ils n’ont marqué qu’un but !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! », crieront les haters. Et c’est alors que le manque de talent devient un problème. Xavi n’a tout simplement pas d’autre option d’attaque centrale que Memphis pour le moment, car Luuk De Jong ne fait clairement pas partie de ses plans. Lorsque le gros attaquant qui peut marquer de la tête à la 93e minute lorsque le match est à 0-0 n’intervient même pas lorsque le match est à 0-0, vous savez que l’entraîneur ne compte pas sur lui.

Ansu Fati et Martin Braithwaite sont blessés. Sergio Agüero pourrait ne pas revenir. Ousmane Dembélé vient de rentrer (et a été spectaculaire contre Benfica), et Yusuf Demir, Ilias Akhomach et Ez Abde sont trop jeunes même si tous les trois ont l’air vraiment bien.

Aussi bien qu’ils aient joué, Nico González et Gavi sont des créateurs de chance, pas des finisseurs, et cela s’est montré dans les moments cruciaux contre Benfica. L’égoïsme de Memphis a déjà été abordé. Si Ansu Fati avait joué mardi, le Barça est probablement en huitièmes de finale de la Ligue des champions en ce moment. Philippe Coutinho est une cause perdue.

Le Barça a désespérément besoin d’attaquants et doit trouver le moyen d’en obtenir au moins un en janvier.

Transition et rythme

Last but not least, l’élément crucial de ce qui a rendu le Barça de Xavi si impressionnant lors des deux premiers matchs, quelque chose que les images ne peuvent pas vraiment rendre justice : la vitesse à laquelle cette équipe opère. Fini le temps des attaques lentes et ennuyeuses et de la terrible défense de transition. Cette équipe du Barça court BEAUCOUP, très vite et sans arrêt.

Encore une fois, les images ne rendent pas justice, mais il suffit de regarder le nombre de joueurs du Barça dans un sprint mort alors qu’ils entamaient une contre-attaque contre Benfica :

Essentiellement un cinq contre trois. Plus impressionnant est de voir combien de joueurs du Barça ont reculé pour arrêter une contre-attaque de Benfica :

HUIT défenseurs du Barça contre cinq attaquants de Benfica. C’est ainsi que vous obtenez deux feuilles blanches et deux très bonnes performances défensives lors des deux premiers matchs de Xavi, peut-être l’aspect le plus surprenant de son équipe jusqu’à présent.

Mais ce n’est pas seulement la course qui les rend meilleurs à l’arrière. Il y a une meilleure structure défensive même lorsqu’ils sont en possession. Contre l’Espanyol, lorsque Jordi Alba était l’arrière gauche dans un 4-3-3, il ne bombardait pas à chaque fois. On a vu beaucoup de ça :

C’est Alba sur la même ligne que Mingueza et les deux défenseurs centraux. En raison de l’endroit où se trouve le ballon, Alba ne peut pas jouer comme ailier et laisser García tout seul sur le côté gauche si le Barça perd le ballon dans cette zone. Son travail samedi était celui d’arrière gauche en premier, et jusqu’à ce que le ballon soit dans une position plus avancée, il n’était pas autorisé à être ailier.

Une autre raison pour laquelle le Barça était si bon défensivement était à quel point l’équipe était compacte lorsqu’elle avait le ballon :

C’est pratiquement toute l’équipe dans un bloc de 40 mètres qui va serrer l’espace et essayer de récupérer le ballon dès qu’il l’a perdu. Le Barça l’a fait presque à la perfection contre l’Espanyol et Benfica, et n’a accordé qu’une seule véritable chance de contre-attaque dans les deux matchs : le raté hilarant et potentiellement salvateur du Barça par Haris Seferovic de Benfica.

Tout ne peut évidemment pas être parfait. Le Barça de Xavi a été très sensible aux centres, qu’ils proviennent de ballons vivants ou de coups de pied arrêtés, ce qui était ironiquement le talon d’Achille des meilleures équipes du Barça lorsque Xavi était joueur. Ils auraient dû concéder au moins un but sur un centre contre l’Espanyol, et le but refusé de Benfica en première mi-temps mardi est venu d’un corner.

Il y a clairement des choses sur lesquelles travailler : la forme physique des joueurs est en tête de liste. Les joueurs du Barça n’ont pas été habitués à ce niveau d’intensité sous les managers précédents, et ils ont clairement manqué d’essence dans les 30 dernières minutes des deux matchs sous Xavi. C’est en fait une chose positive car cela montre qu’ils sont capables de maintenir cette intensité pendant 60 minutes déjà, ce qui est un bon signe pour ce qui les attend une fois que leur condition physique s’améliorera.

Ils sont meilleurs défensivement, mais la menace aérienne des autres équipes est clairement déjà un gros problème. Ils ont autant besoin d’un buteur en janvier que Tony Stark avait besoin d’un remplaçant pour le paladium dans Iron Man 2.

Mais le bilan des deux premiers matchs de l’ère Xavi est extrêmement positif. Il a déjà fait sa marque. C’est son équipe, et il a prouvé que les très bons footballeurs de cette équipe peuvent jouer beaucoup mieux qu’ils ne le faisaient sous les entraîneurs précédents. Une fois qu’ils pourront courir pendant 90 minutes et marquer des buts, cette équipe sera très bonne.

Malheureusement, le match du Bayern Munich n’est que dans deux semaines. Le court terme peut encore être douloureux, mais le Barça de Xavi est plein de promesses pour l’avenir.

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