Yarmolenko et Noble nettoient alors que West Ham s’assure la première place de la Ligue Europa

Andriy Yarmolenko et Mark Noble ont marqué pour West Ham alors que l’équipe de David Moyes a obtenu la première place de son groupe de Ligue Europa avec une victoire sur le Rapid Vienna.

Les Hammers ont remporté quatre victoires en cinq matches dans la compétition en battant l’équipe autrichienne 2-0 à l’extérieur. Moyes avait apporté huit changements à l’équipe qui a perdu 1-0 contre les Wolves en Premier League la dernière fois. Seuls Craig Dawson, Tomas Soucek et Jarrod Bowen ont conservé leurs places alors que l’Ecossais a reposé la plupart de ses stars clés pour le week-end.

West Ham a commencé brillamment et aurait pu aller de l’avant en moins de six minutes. Arthur Masuaku a placé un centre de la gauche, que Bowen a glissé pour atteindre. Il ne pouvait que mettre un orteil dessus alors que le ballon passait de peu au large.

Signature d’été Nikola Vlasic avait sa propre chance cinq minutes plus tard. Un bon jeu de construction a vu l’international croate recevoir le ballon dans la surface, et il s’est tourné vers le but. Mais il était trop élevé et n’a pas dérangé le gardien viennois Paul Gartler.

L’équipe locale a eu sa première occasion peu de temps après. Un retrait de la gauche a trouvé l’attaquant grec Taxiarchis Fountas, qui n’a pas réussi à limiter son premier effort.

West Ham a commencé à être bâclé en possession mais a réussi à sortir de l’impasse avec 39 minutes. Vlasic a croisé sur son pied gauche et a trouvé la tête de Yarmolenko. Le capitaine ukrainien s’est dirigé dans le coin le plus éloigné, ne laissant aucune chance à Gartler.

L’ouverture du score représentait le premier de la campagne de Yarmolenko, ainsi que le premier but de Vlasic depuis son transfert de 25 millions de livres sterling du CSKA Moscou.

Les hommes de Moyes avaient une avance de deux buts dans le temps additionnel en première mi-temps. Yarmolenko a été coincé dans la surface, forçant l’arbitre à pointer du doigt l’endroit. Le milieu de terrain vétéran Mark Noble s’est intensifié et a envoyé le tir au but avec confiance en le plaçant dans le coin supérieur.

West Ham aurait dû marquer trois points après la pause. Un mouvement fluide a vu Manuel Lanzini jouer à Bowen, qui aurait dû écraser le ballon dans le filet mais a plutôt essayé d’être intelligent et de mettre en place un coéquipier, permettant au ballon d’être dégagé.

Soucek et Bowen ont tous deux eu de bonnes occasions peu de temps après, mais ont été empêchés par un solide gardien et un excellent bloc défensif.

Moyes a décidé de laisser Bowen au repos, l’ancien homme de Hull City étant remplacé aux côtés de Lanzini et Soucek. Said Benrahma, Pablo Fornals et Alex Kral ont pris leur place.

Fountas a eu une autre chance pour Vienne à la 73e minute, mais il a tiré à côté d’une bonne position.

Moyes a apporté d’autres changements quelques instants plus tard lorsque le speedster Ryan Fredericks est venu remplacer Masuaku. Le manager a également donné à l’adolescent Sonny Perkins ses débuts seniors, alors que l’international anglais U18 remplaçait Vlasic. Il a presque marqué avec sa première touche alors qu’une tête à bout portant a été poussée au-dessus de la barre.

West Ham a continué à dominer la possession dans les phases finales et a complété la victoire pour atteindre 13 points dans le groupe H.

Leur prochain match est un affrontement en championnat contre Man City dimanche à 14h00.

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