Yojimbo d’Akira Kurosawa à 60 ⋆ .

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Chris Connor sur Yojimbo d’Akira Kurosawa…

Akira Kurosawa a été l’un des pionniers du cinéma mondial au 20e siècle en réalisant d’innombrables films très appréciés, en particulier dans le genre Samurai, y compris Sept samouraïs, Ran, Rashomon et l’une des principales inspirations derrière Guerres des étoiles, Années 1958 La forteresse cachée. De nombreux films de Kurosawa ont été adaptés au cinéma occidental avec Sept samouraïs retravaillé en 1960 pour former la base du western classique Les sept magnifiques, avec Yul Brynner et Steve McQueen. Dans ce cas, l’histoire a été déplacée du Japon rural à la frontière américaine avec le Mexique.

L’un des films les plus appréciés de Kurosawa Yojimbo, célèbre ce mois-ci son 60e anniversaire. Yojimbo raconte l’histoire d’un samouraï nomade joué par Toshiro Mifune, un habitué de Kurosawa, qui a collaboré avec le réalisateur sur 16 films incroyables entre 1948 et 1965, ce qui est au sommet de la renommée de Kurosawa.

Yojimbo est souvent hautement célébré dans le cadre plus large du travail de Kurosawa, ce qui n’est pas une mince affaire pour un réalisateur qui a réalisé des films acclamés pendant plus de 40 ans et qui ont largement influencé le cinéma occidental contemporain. Paste Magazine classé Yojimbo comme troisième meilleur film de Kurosawa derrière Ikiru et Sept samouraïs. Yojimbo a également figuré dans le récent aperçu du BFI des dix films essentiels de Kurosawa.

L’héritage du film sera peut-être jamais associé à son influence sur Sergio Leone une poignée de dollars qui a formé l’entrée d’ouverture dans le légendaire Dollars trilogie. Après avoir revu le film de Leone après Yojimbo il n’est pas difficile de voir les similitudes entre les deux et à des points, les dialogues et les histoires auraient pu être soulevés battement pour battement du film de Kurosawa. Comme pour le film de Kurosawa, une poignée de dollars suit un Pistolero solitaire joué bien sûr par Clint Eastwood dans son premier grand rôle au cinéma.

Il y a eu beaucoup de débats autour du niveau d’influence, qu’elle soit directe ou indirecte Yojimbo avait sur le film de Leone avec Yojimbo lui-même prenant l’influence des westerns de John Ford, y compris Ma chérie Clementine et George Stevens ‘ Shane. Leone a affirmé que les deux films avaient tiré l’influence d’autres sources et a tellement contesté que son film était une arnaque directe du travail de Kurosawa, néanmoins Leone a payé le procès éventuel, qui aurait coûté 15% du prix. Une poignée de dollars’ recettes mondiales.

Cela ne veut pas dire que une poignée de dollars n’est pas un film remarquable à part entière, mais c’est une honte tangible que ces deux films brillants des années 1960 soient associés ensemble.

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Yojimbo le minimalisme est l’une de ses plus grandes forces, l’essentiel de l’action se déroulant dans les limites d’un petit village du Japon du 19e siècle. Le Sanjuro de Mifune agit principalement comme un intermédiaire entre deux factions en guerre au sein du village, compensant les groupes les uns contre les autres. Comme on peut s’y attendre d’un film de Kurosawa Samurai, l’action livre et est utilisée avec parcimonie avec des événements qui permettent de faire une pause pendant que notre héros se vide. Il y a aussi un niveau d’humour noir trouvé ici avec Mifune excellant à montrer la lassitude du monde et la nature errante de Sanjuro, ce qui en fait une figure distincte qui n’est pas tout à fait coupée du même tissu que les héros traditionnels pourraient l’être.

Ce film et sa suite d’un an plus tard Sanjuro agissez en tandem comme l’une des plus grandes publicités pour les talents de Mifune et les niveaux de compréhension entre la star et le réalisateur. Beaucoup d’autres collaborations de Mifune avec Kurosawa comme Sept samouraïs étaient des affaires d’ensemble et ici il est bel et bien placé au premier plan et au centre des débats dominants tout au long.

Un des autres aspects qui sépare Yojimbo et Sanjuro de certains des autres contes de samouraï de Kurosawa est la période représentée, avec les deux films dépeignant les derniers jours du samouraï avec certains antagonistes brandissant des armes plus modernes comme des pistolets. Sept samouraïs les événements ont eu lieu environ 300 ans auparavant avec Rashomon mis encore plus loin dans le 8ème siècle.

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Comme Yojimbo atteint son 60e anniversaire, son héritage et son impact ne montrent aucun signe de ralentissement alors que de plus en plus de fans du monde et en particulier du cinéma japonais s’engagent avec ce réalisateur le plus influent, et Yojimbo et Sanjuro offrent un aperçu minimaliste et intrigant d’Akira Kurosawa. Moins de grandeur que de dire Sept samouraïs il ne s’agit en aucun cas de discréditer les films qui emploient à merveille leurs courts métrages et agissent comme une vitrine fantastique pour Toshiro Mifune et le Japon au 19e siècle.

Chris Connor

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