‘Yuki Tsunoda pas accablé par le battage médiatique du champion du monde’

Prévu pour devenir le premier champion du monde de F1 du Japon, Helmut Marko affirme que Yuki Tsunoda ne laisse pas les attentes l’atteindre.

Tsunoda, après avoir impressionné lors des essais de pré-saison où il a terminé deuxième le plus rapide, a fait ses débuts en Formule 1 au Grand Prix de Bahreïn avec AlphaTauri.

L’ancien pilote de Formule 2 a ramené son AT02 à la neuvième place, la première des recrues de cette saison à marquer des points.

Qualifié par Ross Brawn de «meilleure recrue de F1 depuis des années», Pierre Gasly dit que son coéquipier est «très impressionnant» alors que Marko prévoit un titre de champion du monde.

Mais tous les éloges et la pression qui en découlent ne dérangent pas le moins du monde Tsunoda.

S’exprimant sur la chaîne YouTube de Formula1.de, Marko a applaudi la façon dont le jeune de 20 ans «laisse la voiture voler».

Il a ajouté: «C’est aussi un gars charismatique et drôle dans sa petite apparence générale.

“Je pense qu’il est très, très positif pour la Formule 1. Nous sommes très heureux de l’avoir.”

Le conseiller de Red Bull a poursuivi en affirmant que le pilote japonais «n’est en aucun cas accablé par toutes ces déclarations.

«Il a une confiance en soi incroyable. Il ne s’intéresse qu’à conduire à l’avant, à être le plus rapide. »

Tsunoda, qui était neuvième à Bahreïn, a été le premier pilote japonais à marquer des points en près d’une décennie et le 65e pilote à le faire à ses débuts.

Découvrez toutes les dernières marchandises AlphaTauri via la boutique officielle de Formule 1

Les débuts de Tsunoda ont fait dire aux experts qu’il pourrait être l’avenir de Red Bull, remplaçant potentiellement Sergio Perez la saison prochaine ou l’année suivante si Red Bull choisissait de conserver le pilote mexicain pour une deuxième saison.

Marko trouve tout cela plutôt amusant.

«L’année dernière, vous ne pouviez même pas prononcer Tsunoda, vous ne parliez que de Schumacher», a-t-il déclaré. «Et maintenant, soudainement, il est censé être l’année prochaine dans Red Bull Racing!»

Pressé de savoir si Tsunoda pourrait se diriger vers Red Bull dès la saison prochaine, il a répondu: «Attendons de voir. Nous avons eu la première des 23 courses. Voyons comment il évolue.

«Nous savions depuis le début […] que nous avions un diamant incroyable à l’état brut. Nous ne le brûlerons pas.

«Nous examinerons son évolution et prendrons ensuite nos décisions en temps utile.»

Suivez-nous sur Twitter @ Planet_F1 et aimez notre page Facebook